¿Qué es un USV o barco no tripulado?

¿Qué es un USV o barco no tripulado?

Desde hace un año la División Marítima de Drone Spain se dedica al desarrollo de embarcaciones marítimas no tripuladas, tanto submarinas como de superficie, estas últimas también conocidas como USV’s, drone marino o barcos no tripulados. En muchos foros nos preguntan sobre qué concepto es ese. Por ello en este artículo vamos a ver qué es un USV o barco no tripulado.

¿Un drone no es eso que vuela?

Depende de con quien hables, te defenderá que el término drone o dron, al venir de su traducción al inglés como “zumbido” tiene una relación directa con el zumbido de las abejas y de insectos voladores, por lo que debería referirse sólo a robots aéreos. Para nosotros, un drone es un vehículo no tripulado, independientemente de que surque el cielo, el mar o la tierra. En Drone Spain estamos especializados en el uso de estas tres variantes de robótica, la aérea, la marítima y la terreste, y durante todo este tiempo hemos podido ver el gran potencial de esta tecnología.

Así pues, nosotros llamaremos drone a todo vehículo no tripulado y en este caso aceptaremos el término drone marino, para referirnos a los barcos no tripulados o a submarinos.

¿Qué es un USV?

Por sus siglas en inglés, un USV (Unmanned Surface Vehicle) es un vehículo autónomo de superficie. Con superficie se refiere a la lámina de agua (no submarino) y no hay que confundirlo con la superficie terrestre. Los drones terrestres se llaman UGV (Unmanned Ground Vehicle). Por tanto un USV no es cualquier drone marino, es un barco autónomo o barco no tripulado, ya que va por la superficie del agua y no inmerso en la misma.

Un USV es un barco no tripulado y como indica su nombre, consiste en una embarcación que se ha configurado o adaptado para poder ser utilizada en remoto o que funcione de forma autónoma. El concepto es sencillo, al final como un drone aéreo, podemos manejar esta embarcación desde un despacho u oficina o preprogramar las rutas que debe hacer.

CARACTERÍSTICAS

Una de las cosas más importantes de un USV es la cantidad de nuevas posibilidades y ventajas que ofrece respecto a un drone aéreo. Por resumir las más importantes serían:

  • Una autonomía muy superior a cualquier robot aéreo.
  • Un carga de pago limitada por el tamaño de la propia embarcación.
  • Una tecnología más fiable, con componentes más testados aunque de mayor tamaño.
  • Una resistencia de componentes muy superior.

 

LEY DRONES MARÍTIMOS

A diferencia de los drones aéreos y su ley específica, los drones marítimos en España no están regulados por una ley concreta. De hecho el término USV o embarcación no tripulada no entra dentro de las leyes marítimas. Si esto es así, ¿bajo qué paraguas legal puede existir un barco no tripulado?

Lo primero que debemos hacer es entender que a diferencia del aire, donde el espacio aéreo tiene un órgano regulador independientemente que sea el cielo sobre tu casa o sobre la ciudad de Madrid, en el agua no es lo mismo hablar de una terminal portuaria, de una playa, del medio del océano, de un embalse o de la piscina de mi casa.

Así pues en lugares no regulados como pueda ser una piscina para acuicultura, un embalse privado o lugares donde no va a haber tráfico marítimo, nuestro USV no debe estar matriculado, ni llevar las medidas de seguridad obligatorias, ni regirse por ningunos patrones preestablecidos y homologados. En cambio, cuando hablamos de áreas reguladas a nivel marítimo, como puede ser un puerto, una playa o el océano, un barco no tripulado está bajo el paraguas legal de cualquier embarcación. Por tanto y al no considerarse una embarcación de recreo (si su fin es utilizarlo en aplicaciones de negocio), debe estar matriculada y esto supone una “ITV”, homologaciones y exigencias. Os preguntaréis, ¿cómo pasa una “ITV” un barco no tripulado?

Un USV pasa la “ITV” como un barco tripulado normal, esto supone que debe llevar abordo todos los elementos exigidos a un barco con tripulación, es decir, chalecos salvavidas, bengalas y otros elementos de seguridad por ejemplo. Después se realiza una hoja de exenciones, donde se explica que al ser un barco que no irá con tripulación abordo, solicitas retirar elementos tales como los chalecos etc. Es decir, primero le pasamos la homologación e inspección técnica como un barco normal, y luego solicitamos la retirada de algunos elementos.

 

CURSOS, FORMACIÓN Y TÍTULOS PARA PILOTAJE DE DRONES MARÍTIMOS

Este último punto es sensible, ya que mentiríamos al decir que no existen cursos al uso. Existe formación reglada para el pilotaje de ROV’s o submarinos. Como lo que nos ocupa son las embarcaciones de superficie o USV’s, hay que resaltar que no existe formación específica. Los títulos que se exigen para tripular estas naves por control remoto, depende como hemos visto antes del lugar donde va a navegar dicha embarcación. En el caso de zonas privadas sin regulación, no será necesario ningún título específico. En cambio, en cualquier área regulada funcionará exactamente igual que un barco tripulado. Es decir, si quiero pilotar mi USV en un puerto, deberé tener el título de Patrón de Embarcaciones Portuarias y todo dependerá del tamaño también del barco.

Pronto, con el auge de esta tecnología marítima, veremos numerosas escuelas ofreciendo esta formación. Esperemos que no sea algo muy exagerado como lo ha sido el tema aéreo, el cual ha dado mucho de comer a las escuelas de formación y poco a los pilotos.